LA MINACCIA DI LOKI

Fuga dai morti

regan.jpg
Il Demone che ha posseduto Kristine, la bambina scomparsa e ritrovata nei sotterranei, non è un demone qualsiasi. Esso è Abraxas, Principe della Non Morte: il suo unico scopo è creare un proprio esercito dell’Oltretomba e con questo instaurare un Regno di assoluta perfezione e obbedienza, popolato esclusivamente da sudditi non morti. Abraxas rileva delle informazioni esplosive ai nostri: il Culto di Loki, con l’inganno e l’assassinio, è riuscito a privare Hammerland delle sue guide. Il Re Anduin ForteMartello e il Gran Maestro Taddeus sono stati uccisi a tradimento. D’altro canto, le orde orchesche dei Sangue Nero minacciano le campagne, seminando morte e distruzione fra le popolazioni contadine. Rivela inoltre di aver appena contagiato l’intera popolazione di Curland, che in qualsiasi momento può trasformarsi in un esercito di morti. Il Demone offre quindi un patto ai nostri eroi: loro se ne andranno senza interferire e senza avere problemi, il Demone e la sua nuova orda non morta si impegneranno a respingere gli orchi per conto del Regno. L’accordo sembra poter esser preso in considerazione da Carmine: la Piaga non morta sembra in qualche modo più gestibile dell’orda caotica dei Sangue Nero, il disordine più facilmente arginato. Ma per Titanius non esiste compromesso con il Male e ordina alla creatura di abbandonare il corpo della bambina… il Demone abbandona l’ospite di buon grado, deluso però dal mancato affare: il prezzo che pagheranno i nostri eroi sarà enorme. I sotterranei cominciano a crollare e l’unica via d’uscita sembra passare attraverso la polla d’acqua e riemergere dal pozzo. Nuotare con una bambina e l’equipaggiamento è difficile, così i nostri sono costretti a liberarsi di armature e scudi. Una volta riemersi la situazione si presenta disperata: l’intera popolazione sembra essersi “trasformata”… tranne Robertus, lo scout messaggero delle terre selvagge, giunto da troppo poco al villaggio per essere contagiato. Grazie alla copertura di quest’ultimo (sembra un ottimo arciere), i quattro si barricano nel Tempio di Thor. Qui tentano di sbarrare porte e finestre e aspettare l’alba per fuggire dal villaggio. Ma i morti resuscitati dal cimitero retrostante al Tempio non danno tregua: sfondano le assi di legno delle finestre e penetrano nella stanza degli eroi mentre Katrin, Carmine e Robertus riposano. La lotta è feroce, e grazie anche all’intervento di Titanius, i nostri eroi lasciano indenni o quasi la stanza, barricando la porta. Ma è palese che il Tempio non è un luogo sicuro e non si può più aspettare. I quattro erompono dal portone del tempio in mezzo ad un mare di zombie.
zombie.jpg
Titanius fa da esca ma viene assaltato contemporaneamente da due creature, una delle quali riesce a morderlo ferocemente sul collo. Carmine tiene al sicuro Katrin ma Thor sembra abbandonarlo quando il suo tentativo di Scacciare i Morti fallisce, ritrovandosi accerchiato. Robertus perde una gamba per la violenza di un attacco subito. Tutto sembra precipitare quando lo sguardo di Thor torna misericordiosamente sui suoi servi e li aiuta a venirne fuori. Il Paladino Impone le Mani sulla ferita dello scout, rimarginandone miracolosamente l’arto. Il Chierico impugna saldamente il suo simbolo sacro e invocando il suo Dio mette in fuga tutti i morti circostanti. Approfittando del vantaggio i nostri entrano nell’Armeria del villaggio e recuperano armi e armature fondamentali per la fuga finale. Attraversando i vicoli del paese sfruttando l’aura sacra emanata dal simbolo di Carmine e l’acqua santa di cui sono cosparsi arrivano alle porte di Curland. Qui sconfiggono le ultime guardie zombie, contro cui si manifesta la benedizione di Thor su Titanius, che sembra invulnerabile alle spade impugnate dai nemici. Usciti dal villaggio i nostri si allontanano e prendono la strada per Bastim, la roccaforte lungo la Fenditura. Qui sperano di trovare un esercito con cui affrontare le minacce dell’Est… e forse tornare ad Hammerford per aiutare il Comandante a riportare l’ordine. Ma la strada è ancora lunga e il ramo orientale della Foresta d’Autunno li separa dal loro obiettivo: si dice che quel bosco sia battuto da feroci briganti Gnoll…

View
Nei Sotterranei

La situazione è critica. I nostri eroi decidono di separarsi: mentre Titanius si getta nel disperato inseguimento di Padre Ferdinando e dei suoi rapitori, Carmine chiama a raccolta le (poche) guardie del villaggio per farsi aiutare nello scontro. Titanius si ritrova infatti nei guai perché ad attenderlo nei cunicoli sotto al Tempio vi è un manipolo di accoliti di Loki, pronti a trafiggerlo con frecce e pugnali. Da solo contro tutti il Paladino resiste ma non indenne, e si lascia scappare i rapitori. L’arrivo delle guardie capitanato da Carmine è provvidenziale e gli ultimi accoliti vengono spazzati via. L’esperto e prudente Chierico consiglia quindi di frenare l’inseguimento per assicurarsi la salute dell’intera comunità prima di procedere, essendo l’ultimo rappresentante della Chiesa di Thor ancora sicuramente in vita. La popolazione di Curland viene quindi radunata nella piazza principale: vengono benedette le guardie cadute e bruciati su una pira i Servi di Loki.
funeralpyre.jpg
Carmine tiene un sermone contro le menzogne dopodiché esegue un rituale di Santuario, guidando una processione lungo la palizzata di cinta del villaggio. Lungo il cammino Titanius si accorge che la popolazione appare malata… i nostri eroi sospettano quindi un avvelenamento delle acque del villaggio e si occupano di purificare il pozzo. Mentre Titanius prega per chiedere a Thor di guidarlo, Carmine riceve varie persone: una madre in cerca della figlia scomparsa e Robertus, un’avanguardia del Regno che informa i nostri dell’aumento delle scorribande orchesche nelle campagne intorno a Curland. Carmine organizza le difese del villaggio ma non c’è tempo: Titanius ha ricevuto da Thor la sua nuova missione “Proteggere il villaggio” e percepisce la presenza di un innocente in pericolo proprio sotto i loro piedi… i due non pazientano oltre e si calano di nuovo nei sotterranei per affrontare qualsiasi cosa Loki gli voglia scagliare contro. Nella prima stanza incontrano uno Strangolatore assassino che approfittando dell’oscurità prova a sorprendere i nostri che però dopo un’aspra colluttazione hanno la meglio.
choker_by_hologramzx-d6a3g2x.png
Si trovano infine di fronte il morente Padre Ferdinando… Carmine tenta disperatamente una cura ma… è troppo tardi. Il sacerdote li lascia con delle misteriose parole. Nella sala successiva incontrano un vero orrore concepito dalla mente degli schiavi di Loki: un Devastatore. Costrutto metallico composto da lame metalliche, compressori e inaudita violenza… il mostro si avventa sui due che con una serie di colpi alle giunture dell’essere riescono infine ad abbatterlo. Il prezzo da pagare è però stato alto: lo scudo di Carmine e la possente armatura di Titanius sono stati danneggiati gravemente. Ma un altro nemico si frappone ai nostri eroi, quello che sembra essere il Chierico a guida degli accoliti di Loki. Questo scaglia due potenti magie contro Titanius… ma la Fede in Thor lo protegge da qualsiasi stregoneria. In breve i nostri eroi hanno la meglio sul malvagio servo di Loki.
hooded_warrior_by_sic_side_fx-d3106vc.jpg
Un’ultima sala si apre alla fine e proprio lì, china sulla sua bambola, trovano una misteriosa bambina…

View
IN VIAGGIO VERSO CURLAND
- Per Thor! Muori servo del Caos! - Titanius mentre sventra l'ennesimo orco.

Autumn_in_Belvoir_Forest_by_Gerard1972.jpgSono trascorsi già cinque giorni di viaggio da quando i nostri eroi hanno lasciato le sicure mura di Hammerford per avventurarsi verso le terre selvagge. La meta è Curland, paesello barbarico di recente annesso al Regno e inserito nel programma di “rieducazione”. Il prelato locale, Padre Ferdinando, ha richiesto il consulto di un esorcista per un presunto caso che affligge la sua comunità: Carmine è stato inviato come tale. Con lui Titanius, a capo di una scorta di 5 uomini. Dapprima hanno attraversato i campi coltivati nei pressi della capitale, curati da pasciuti contadini e sorridenti allevatori. La strada era ben battuta e non c’è voluto molto per arrivare a Crossroad, cittadina cardine, fulcro dei flussi commerciali e principale crocevia di tutto il Regno. I nostri hanno perso poco tempo e dopo aver fatto scorta di provviste sono subito partiti alla volta di Bosco d’Autunno, la grande foresta che si staglia al centro di Hammerland e che deve il suo nome allo spettacolare colore che assume durante quella stagione. La strada impervia ha rallentato la marcia dei nostri eroi finché questi non sono finiti in un’imboscata orchesca. Per evitare lo scontro la pattuglia si è divisa finendo però in un collo di bottiglia da cui Titanius e Carmine sono riusciti a venir fuori solo aprendosi la strada a martellate e a spadate. Tatuaggi e simboli sacri sui cadaveri degli orchi li qualificano come seguaci di Loki, probabilmente appartenenti al clan dei Sangue Nero.
Orc_by_Pierrick.jpg Tornati sul sentiero principale i due sopravvissuti trovano i resti di tre membri della pattuglia, visibilmente assassinati a tradimento. Sospettando un coinvolgimento degli altri due, al momento scomparsi, Titanius e Carmine si rimettono in cammino. Privati della loro guida nelle terre selvagge i due ci mettono altri due giorni a raggiungere la destinazione. Il povero villaggio di Curland, in larga parte abitato da popolazioni selvagge dedite alla caccia del bisonte e alla raccolta di erbe e frutta. La visita al Tempio di Thor non va esattamente come i nostri eroi si aspettano. A causa di un battibecco con Padre Ferdinando, che non pare credere alle loro credenziali, i due si surriscaldano e uccidono una guardia. Una volta chiariti, il prelato spiega che i nostri sono stati preceduti da due altri messaggeri che li davano per morti e che mettevano in guardia il terrorizzato Ferdinando da eventuali servi di Loki ingannatori. Una visita alla taverna conferma l’ipotesi: i due traditori della scorta sono stati qui. Ma non c’è tempo di indagare perché padre Ferdinando viene rapito, sparendo in un misterioso buco sotto la sagrestia del Tempio.Mjolnir_by_fibacz.jpg

View

I'm sorry, but we no longer support this web browser. Please upgrade your browser or install Chrome or Firefox to enjoy the full functionality of this site.